Accidental drug and alcohol-related deaths nearly doubled in Ontario during pandemic

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From Unity Health Toronto

A new report from The Ontario Drug Policy Research Network and Public Health Ontario shows the number of accidental drug and alcohol toxicity-related deaths grew to alarmingly high levels in Ontario during the COVID-19 pandemic.  

There were almost 9,000 accidental deaths from substance-related toxicities in the province from 2018-2021 – reaching an unprecedented rate that was five times higher than the number of deaths due to motor vehicle collisions in Ontario. 

The report found that the annual number of substance toxicity deaths nearly doubled in Ontario during this time, reaching nearly 3,000 deaths in 2021, with an average of eight deaths occurring every day that year. 

“This report shows the extent to which substance-related harms have worsened during the pandemic,” says senior author Dr. Tara Gomes, a scientist at the Li Ka Shing Knowledge Institute of St. Michael’s Hospital and ICES, and a principal investigator of the ODPRN.

“During the pandemic, for the first time, the number of deaths involving multiple substances surpassed deaths from one substance alone, highlighting the increasing complexity of this issue and the types of responses required to prevent these avoidable harms.” 

Pendant la pandémie, les décès accidentels liés à l’alcool et aux drogues ont presque doublé en Ontario

Par Unity Health Toronto

Un nouveau rapport du Ontario Drug Policy Research Network et de Santé publique Ontario révèle que le nombre de décès accidentels liés à la toxicité des drogues et de l’alcool a atteint des niveaux alarmants en Ontario pendant la pandémie de COVID-19. 

Près de 9 000 décès accidentels dus aux effets toxiques liés aux substances ont été enregistrés dans la province entre 2018 et 2021, atteignant un taux sans précédent de cinq fois supérieur au nombre de décès dus à des collisions de véhicules à moteur en Ontario.

Le rapport indique que le nombre annuel de décès dus à la toxicité des substances a presque doublé en Ontario au cours de cette période, atteignant près de 3 000 en 2021, soit une moyenne de huit décès par jour cette année-là.